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第8回 サラブレッドとは?

サラブレッドの特徴
<起源>
 サラブレッドという名称は、「徹底的に(THOROUGH)品種改良されたもの(BRED)」という語源から来ている。より速く強い馬を生産するために、優秀な競走馬の血だけで構築した血統がサラブレッドの大きな特徴だ。
 サラブレッドは、17世紀のイギリスで誕生した。当時、最も運動性に富むと考えられていた中東産のアラブ馬とイギリス在来の牝馬を交配したのが始まりである。輸入されたアラブ馬は牡馬を中心に200頭前後いたと伝えられるが、現在残っているのは「三大始祖」と呼ばれる、バイアリーターク、ダーレーアラビアン、ゴドルフィンアラビアンの3頭の牡馬の系統のみ。世界中のサラブレッドは、この3頭のいずれかの血を受け継いでいる。
<血統から分かること>
89年のケンタッキーダービーを勝ち、種牡馬として日本で大成功した名馬サンデーサイレンス[共同]
 サラブレッドの個性や性格は遺伝により受け継がれるので、近親の競走成績や特徴からその馬の適性を推測できる。特に父馬は毎年複数頭に種付けするので、その産駒(子)たちの残す成績や性格から、血統的な傾向をつかめる。一方、母馬は年に1頭の産駒しか送り出せないので、その血統的な傾向は母馬の父の特徴が目安になる。
 こうしたことから、デビュー前の競走馬の評価は血統が大きな割合を占める。父馬に活躍馬を多数送り出す名種牡馬を持つ馬や、近親に活躍馬が多数いる馬は良血馬として期待される。また、馬は母馬が同じ場合を兄弟というが、兄弟に活躍馬を持つ馬も大きな注目を集める。しかし、良血馬が必ず成功を収めるわけではなく、血統で見劣る馬が活躍することも多い。
 詳細な血統は血統表に記載されている。この表を参照することで、あらゆる馬の血統的な背景が分かる。


第67回日本ダービー馬・アグネスフライト号の血統表
<毛色>
 遺伝により決まる。鹿毛(かげ)、黒鹿毛(くろかげ)、青鹿毛(あおかげ)、青毛(あおげ)、栗毛(くりげ)、栃栗毛(とちくりげ)、芦毛(あしげ)があり、まれに白毛(しろげ)が生まれることもある。
鹿毛黒鹿毛青鹿毛青毛
栗毛栃栗毛芦毛白毛

サラブレッドの生活
<サラブレッドの生涯>
引退後、牧場で繁殖牝馬となった第58回オークス馬のメジロドーベル(右)[共同]
・種付けから誕生へ
 種付けの時期は3月から7月。妊娠期間は約11カ月で、3月から4月の出産が多い。子馬は生後まもなく立ち上がり、10日前後で母馬と一緒に放牧場に出る。
・離乳と馴致(じゅんち)
 生後5〜6ヵ月が離乳の時期。子馬は母馬と分かれ競走馬としての訓練に入る。1歳の秋までは追い運動を中心とした訓練で基礎体力を養い、冬になると人を乗せるための準備として馬具の装着などを学ぶ。馬具に慣れると騎乗運動が開始され、育成場でより実践的な調教を積む。
・入きゅうからデビューへ
 2歳の春になると、きゅう舎への入きゅうが始まる。中央競馬の2歳競走は6月からで、馬の成長具合と相談しながら、適当な時期を選んでデビュー戦(新馬戦・未出走戦)に挑戦する。
・競走馬の生活
 中央競馬所属の競走馬は東西の各トレーニングセンターに入きゅうしている。普段はここで調教を積み、レース出走時に競馬場へと輸送される。調教は早朝に実施され、レースに出る週は追い切りと呼ばれる強い調教をする。疲労が蓄積したり、故障した場合などは放牧に出される。
・引退
 引退した牝馬は多くが繁殖牝馬として牧場に帰り、牡馬は成績優秀な馬や良血馬だけが種牡馬になれる。その他の馬は大半が乗馬として第2の馬生を歩む。
<故障>
 激しいレースや調教により、馬に故障や疾病が発生する場合がある。以下はその代表的なもの。
・骨折
 500キロほどの体重を細い脚で支えているサラブレッドは、宿命的に骨折しやすい。程度によっては致命傷になり、競走生命を絶たれるばかりか、安楽死処分となる場合もある。
 安楽死処分は、回復の見込みがない場合や回復までに相当な苦痛が伴われる場合にとられる。
・屈腱(くっけん)炎
 屈けんと呼ばれる部分に炎症を起こす病気。不治の病と言われ、治っても再発しやすい。競走生命を絶たれる場合も多い。
・フレグモーネ
 傷口から菌が入って炎症を起こし、発熱や痛みを生じる。下肢部に多く発生する。
・管骨骨膜炎(ソエ)
 骨が成長途上の状態で激しい運動をしたために、前脚のスネが炎症を起こす病気。若い競走馬に多く見られる。



■コラム一覧
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■初心者入門

【第1回】
競馬場とはこんなところ
【第2回】
競馬、基礎の基礎
【第3回】
馬券はどうやって買う?
【第4回】
競馬新聞の読み方
【第5回】
レースの楽しみ方
【第6回】
オッズと払い戻し
【第7回】
地方競馬の楽しみ方
【第8回】
サラブレッドとは?
【第9回】
パドックで馬を見る
【第10回】
レースの体系

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