NIKKEIデイリースポーツ サラブnet HorseRacing Info サラブnet
ホーム 重賞レース情報 重賞レース結果 最新競馬ニュース 競馬読み物 予想大会
■ 競馬読み物
  ■専門記者の競馬コラム
  [日経新聞運動部記者 野元賢一]

  (2/12)芝から砂へ―日本のダート競馬の可能性
 今年で6回目のドバイ・ワールドカップ(アラブ首長国連邦ドバイ・ナドアルシバ競馬場、以下DWC)に、日本から2頭が選出された。昨年のJCダートを楽勝したウイングアローと、ダービーグランプリ、川崎記念を逃げ切ったレギュラーメンバーである。DWCが創設された1996年は、日本でも中央と地方のダート重賞の「統一グレード」が始まった年にあたる。それから5年で、日本のダート競走は、質量ともに充実してきた。日本馬2頭が選出されたのは、その成果とも言える。

 もともとJRAの競走体系は、欧州、それも英国に範を取り、大レースはすべて芝で行われてきた。かつて、札幌と中京はダート(砂)しかなく、札幌記念がダートの最高峰という時代もあった。1976年にはトウショウボーイ、クライムカイザーというその年のダービーの1、2着馬が参戦して、札幌で史上最多の約6万人の観衆が集まったこともある。ただ、そんな例外はあっても、日本のダートコースは芝の内側に造られ、主に冬季間の芝馬場の保護のために使われる“日陰”の存在だった。

 流れが変わった背景には、中央と地方の交流が拡大されたことがある。競馬の国際化の進展で、JRAと地方競馬との間の壁を維持する理由がなくなったのだ。外国調教馬が出走できるレースに、地方競馬所属馬が出走できないという状況は、対外的に説明がつかない。また、地方競馬の苦境を打開するために、日本の競馬界全体としてダート競馬振興を図る要請が強まってもいた。

 そうした時代の要請にこたえるように、ライブリマウント、ホクトベガといったスターが次々に出現。ホクトベガの後は、一時は低調だったが、98―99年にかけ、アブクマポーロ(船橋)、メイセイオペラ(岩手・水沢)が一時代を画し、地方側の活性化にも貢献した。昨年は初の国際競走となるJCダートが新設され、今年は地方側でジャパンブリーダーズカップ(JBC)が創設、第一回が10月31日に大井競馬場で行われる。

 急速に充実してきた日本のダート競走だが、将来、さらに質を向上させるためには、課題も少なくない。まず第一に、コースの整備がある。DWCもブリーダーズカップ・クラシックも10ハロン(約2000メートル)の競走だが、JRAにはダートの2000メートルというコースはない。地方ではさすがに大井、盛岡を始め、2000メートルで基幹レースを行っている競馬場は多い。だが、地方側には、砂が深すぎたり、路盤の整備を十分に行っていないコースが多い。海外で通用するダートホースの育成には、ある程度の速さも求められる。大井競馬場では、ここ数年をメドに路盤や線形の改修に手をつける計画がある。地方の余力のある競馬場は、コースの整備に力を入れて欲しい。

 もう一つは、グレードの見直しである。現在、中央で13、地方で30の重賞レースが統一グレードを与えられている。G1に関して言えば、中央が2、地方が5という配置だが、地方の5はやや過剰の感がある。今年はここにさらにJBCのクラシック、スプリントが加わる。

 昨年の各統一G1の優勝馬を見ると、看板に恥じない馬が勝っているが、ファストフレンドはG1を2勝しながらJRA賞の選から漏れた。選ぶ側の意識の問題もあるが、G1の過剰という感覚は確かにある。

 グレード見直しの方向としては、3歳限定のダービーグランプリ(盛岡)の位置づけが課題だ。諸外国では夏以降、3歳のトップクラスは古馬と対戦するのが当たり前になっている。JRAの菊花賞も同様の問題を抱えているが、JBC創設をにらんだ番組再構築が望まれる。もう一つ、今秋からは、南部杯―JBC・クラシック―JCダート―東京大賞典―フェブラリーSと、G15戦が間を置かずに続くことになる。しかも、チャンピオンはDWCに進む可能性が高いとなれば、個々のレースが薄味なものになる危惧があり、すでに川崎記念の位置づけもかなり難しくなっている。ここも整理が必要だし、一部を春シーズンに移すことも考えて良いだろう。

 こうした問題をうまく解決できれば、ダートレースの将来性は高い。中央と地方の双方のすそ野を持っていることや、世界の馬産界が、ダート主体の米国を中心に回っていることがあるからだ。昨年、芝の中長距離G1が同じようなメンバーで争われ、やや閉塞感をかんじさせたのとは、違った背景を持っている。しかも、米国やドバイで日本馬はまだ、ほとんど実績を上げていない。逆に言えば、ダート競馬こそ、日本競馬界に残されたフロンティアということができるのである。



 
■コラム一覧
■北海道牧場紀行
■初心者入門

  ■コラム一覧
   (3/3)安藤勝騎手、中央へ――統制経済は維持された
(2/10)摩訶(まか)不思議な免許取り消し劇
(1/27)固定化した東西格差――不良資産と化した"美浦"
(1/14)年度代表馬決まる――壁を超えることへの評価
<2002年>

(12/24)2002年の終わりに―「会議は踊り、危機は深まる?」
(12/9)早田牧場の破たん――生産界の危うさを露呈
(11/25)官と民のはざまで――問われるJRAの自浄能力
(11/11)祝祭から遠く離れて――日常に埋没するニッポン競馬
(10/28)ポスト三大種牡馬の模索
(10/15)ダブル免許問題とJRA
(9/30)第二期高橋理事長体制の課題
(9/9)有馬記念日程問題が決着――JBCの行方は不透明
(8/26)ポストサンデーの日本競馬――名種牡馬の死は何をもたらすのか?
(8/19)失われた?競馬の発信力――市場の開放性高め、スターを生む環境を
(8/5)騎手、ダブルライセンスの行方――公正な競争の実現を
(7/22)活況の背後に迫る危機?――セレクトセールから
(7/8)高齢化するオープン馬――進まぬ世代交代
(6/24)供給過剰とダウンサイジング・「冬の時代」の公営競技のあり方
(6/11)番組の再検討――宝塚記念をどうするか?
(5/27)新種馬券導入とファンの変容・浸透するか馬単と3連複
(5/13)2002年ダービープレヴュー・90年代の変容を映す
(4/29)JBC発売問題――中央・地方協調時代に幕?
(4/15)馬主登録という迷宮・調教師の馬所有の是非
(4/1)内国産種牡馬の新たな波・活力見せる在来血統
(3/18)“低資質馬整理”ルールと除外問題の行方
(2/25)ダート競馬の成長・変容するニッポン競馬
(2/12)総務省勧告とウインズの行方
(1/28)高まるきゅう舎制度への風圧――預託料自由化の波紋
(1/17)伸び悩む若手騎手――背後に競馬界の構造変化
<2001年>

(12/31)競馬この1年(下)あえぐ地方競馬――経費削減いばらの道
(12/30)競馬この1年(中)若手伸び悩み――「結果第一」かからぬ声
(12/29)競馬この1年(上)海外躍進の陰で――カネかけぬ育成法探る
(12/28)地方競馬は生き残れるか?――模索すべき中央と地方の新たな関係
(12/17)“居場所”がない競馬・見送られた独立行政法人化
(12/3)世界の技量に最強馬が沈黙――固定的な騎手選びに一石
(11/19)芝・ダートの“クロスオーバー”進む
(11/5)“凡戦”菊花賞と長距離戦の行方
(10/22)田原調教師逮捕――管理競馬の限界が見えた
(10/9)待ったなしの賞金削減・主催者の裁量権行使で改革実現へ
(9/25)競走馬の耳に発信機、田原調教師の処分・管理競馬のゆがみ映す
(9/10)JRAのリストラと生産界・自立の道は遠く
(8/27)危機深まる地方競馬・自治体の責任を問う
(8/13)“ミスター競馬”の遺したもの
(7/29)横浜新税、国地方係争処理委員会の責任回避
(7/16)セレクトセールの3年・影落とす日本競馬の先行き
(7/2)宝塚記念などが国際格付けへ
(6/18)再論―馬主団体のあり方を問う
(6/4)“三冠セット論”を卒業しよう
(5/21)農水省とJRAの不可解な関係・口蹄疫問題で表面化、国際化の妨げに
(5/9)きゅう舎制度改革の行方
(4/19)東西格差ときゅう舎制度改革
(4/2)横浜新税問題、第2ラウンドへ
(3/19)サッカーくじ発売と日本のギャンブル
(3/13)危険な“血の飽和”・サンデー産駒増殖で深刻な活力低下の恐れ
(3/7)馬券と税・英は控除金廃止へ、日本では引き上げの懸念も
(3/7)際立つ欧州騎手の活躍・短期免許で日本競馬が“草刈り場”に
(2/26)「組合馬主制度」は機能するか?
(2/19)「狭き門」調教師試験・進まぬ新陳代謝、求められる“荒療治”
(2/12)芝から砂へ―日本のダート競馬の可能性
(2/8)ダート戦、マイナー扱いは時代遅れ
(2/8)日本で少ない競走馬のトレード・調教師確保がハードル
(1/31)新種馬券をめぐって―“制限”の根拠を問う
(1/22)「1歳の差」――タイムリーな満年齢表記
(1/16)問われる馬主団体のあり方・運営ゆがめるJRAの“過剰サービス”
(1/16)競馬界の「西高東低」――従業員の仕事に質の差?
(1/1)ファン不在、財政のための競馬――問題はギャンブルをめぐる不条理
<2000年>

(12/18)課税の根拠は矛盾だらけ――JRA“狙い撃ち”の「横浜新税」
(12/4)最強馬の2001年は? テイエムオペラオーの今後
(11/20)JRA“総見直し”の限界
(10/30)オペラオーと和田騎手、難コースを強気の攻略・1番人気連敗「12」で止める
(10/23)クローン名馬は夢のまた夢
<参考>国際ルール「自然交配だけ」・希少だから高額取引される種牡馬
(10/10)横浜市長の“ローブロー”・横浜場外の課税問題
(9/25)「予備登録枠」拡大は、きゅう舎間競争の促進につながるか
(9/10)名伯楽逝く・地方から中央に挑戦
(9/4)大量種付け時代の到来、人気種牡馬の経済的価値急騰・強い馬の引退などの弊害も
(5/15)世紀末に神様が与えてくれた2頭の傑物
(8/21)関東のメーン開催、低調な夏・各競馬場で高額条件馬の綱引き、北海道に資源の集約を
(8/10)女性騎手、懸命の手綱・中央競馬にわずか5人
<参考>女性騎手、偏見との戦い・「地方」では延べ43人
(8/7)出走馬選定ルールが一部変更・日常的な「除外」、「機会均等」ルールの見直しを
(7/24)実感される層の薄さ・見直すべき騎手育成のあり方
(7/11)4月誕生の馬に3億2000万・北海道の競走馬せり市
(7/10)ジョセフ・リーさん・ドバイの名馬を手がけた調教手腕を「育成牧場」で
(6/26)故障に泣いた「未完の大器」グラスワンダー
(6/12)香港発の黒船・安田記念から
(5/29)最強の騎手と調教師が連携・世界を見据える藤沢=武豊タッグ
   


著作権は日本経済新聞社またはその情報提供者、およびデイリースポーツ社に帰属します。
Copyright 2003 Nihon Keizai Shimbun, Inc., all rights reserved.
Copyright 2003 Daily Sports, Inc., all rights reserved.