第33回 長崎ご当地グルメ(その1) 長崎はマヨが甘かった

翔べ!天正遣欧少年の夢〜大村あま辛黒カレーの挑戦(一芸)

大村あま辛黒カレー
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大村あま辛黒カレー

 世界初の海上空港、長崎空港。大空へ飛び立つ飛行機に向かって、きょうも高々と指先を掲げる少年ら4人の姿がありました。空港の浮かぶ大村湾のほとりに作られた「天正遣欧少年使節顕彰之像」です。

 16世紀末、大村純忠らキリシタン大名の名代として長崎から欧州へ渡り、10年かけて帰国した伊藤マンショ、千々石ミゲル、中浦ジュリアン、原マルチノ。400年以上の時を隔てた現代、彼らの功績をもっと多くの人に考えてほしい、との願いをこめたB級ご当地グルメが動き出しました。それが「大村あま辛黒カレー」です。

大村あま辛カレーうまか隊!隊長の中島文雄さん
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大村あま辛カレーうまか隊!隊長の中島文雄さん

 カレーによるまちおこしを手がける「大村あま辛カレーうまか隊!」の発足は2008年10月。“隊長”の中島文雄さんを中心に、大村ゆかりの少年使節団がインドからスパイスを持ち帰ったとされていることにちなんだカレーを考案しました。大村市を貫く長崎街道が「シュガーロード」とも呼ばれていることから「甘さ」をアピールし、大村の肥沃な黒土に見たてた「黒い」カレーにしよう、ということで「大村あま辛黒カレー」の誕生です。現在、うまか隊の呼びかけに応じた10店舗があま辛黒カレーを提供しています。

 昨年11月、福岡県久留米市で行われた第1回九州B−1グランプリでは4位に入賞、今年9月のB−1グランプリ(神奈川県厚木市)にも初参加、と積極的に活動している「うまか隊」ですが、「成果が出るのはまだまだこれから」と語る中島さん。「遠方に住む親戚から『送って』と言われて初めて知った」という人もおり、地元での一層の浸透を課題に挙げています。

本当に黒いカレールー
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本当に黒いカレールー

 中島さんは「うまか隊」の隊長であると同時に、レストランのマスターでもあります。そこで中島さん自慢の「あま辛黒カレー」をいただくことに。

 確かに見た目は本格的に真っ黒です。いったいこれは何の色だろう、と食べてみると、「あま」「辛」の共存するうまいカレーの味わいだけが口の中に残り、「黒」の正体は分かりません。イカスミやゴマは入っていない様子。降参して正解を聞くと、竹墨で黒くしているとのこと。どうりで味がしないわけです。カレーの具や黒くする方法は店舗によって違うそうで「地産地消も大事だが、それよりも『おもてなしの心』を大切にしてほしい」と中島さんは各店に伝えているそうです。

大村湾に臨む天正遣欧少年使節顕彰之像
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大村湾に臨む天正遣欧少年使節顕彰之像

 カレーを食べている最中も中島さんの話は続きます。「少年使節団の4人は、訪問先のヨーロッパ各地で盛大な歓迎を受けた。しかし帰国してからはそれぞれに厳しい人生を送ることになる。人間、あまい時期もあれば辛い時期もある。そんな思いもこのカレーに込めた」。歴史のロマンと人生の教訓が、あま辛黒カレーの重要なかくし味になっているのです。

 中島さんにとって、カレーはまちおこし活動の一歩に過ぎません。砂糖や揚げ物といった食文化、そして最新の科学技術がここを通って日本に入ってきた「さきがけの地」としての大村をどうアピールしていくか。そこに少年使節団の物語をどう関連づけていくか。中島さんの頭の中には、より大きな構想が広がっています。夢を抱いて海を渡った少年たちのごとく、新たなまちおこしの旅路に乗り出した「大村あま辛カレーうまか隊!」。その前途には、どのような運命が待ち構えているのでしょうか。

野瀬 この大ゲサ感がよい。


食べB修行記、今週のリポート一覧


■長崎県編
・その1 長崎はマヨが甘かった翔べ!天正遣欧少年の夢
・その2 カルコークは「砂糖屋の近か」ご当地“美”級グルメ「とやまスイーツ」実食 in Tokyo美級グルメ
・その3 竜眼はアルマジロの親戚である富山で「B級ご当地グルメでまちおこしセミナー」開催(一芸)
・最終回 蛍光食品の傾向と対策カルコーク選手権(一芸)
・実食編(前編) 五島で食べる五島地グルメ一芸クンの食べB修行記〜ちゃんぽん番町の野望〜
・実食編(後編) 三度の飯より佐世保のサンド一芸クンの食べB修行記〜ひとりデザートバイキング編〜

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