番外編 もつカレさま!で広がる地域の輪 一芸クンの静岡県実食編(前編) 

清水もつカレー
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清水もつカレー

 ♪しみいずう みいなとおの めいいぶうつうわああああ

 鼻歌まじりの軽快な足取りで、清水駅に降り立ちました。VOTE第2位に入った「もつカレー」を手に入れ、野瀬特別編集委員に届けるようアミー隊員に命じられたのです。へい姐(あね)さん、お安い御用でさ。



(上)清水駅(下)清水駅前銀座商店街では無料のレンタル自転車サービスも
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(上)清水駅(下)清水駅前銀座商店街では無料のレンタル自転車サービスも

 以前仕事でここに来たのはもう10年近く前のこと。工事中だった清水駅の駅舎はぐっとモダンな橋上駅になっておりました。しかし駅前の風景はさほど変わってはおらず、「清水駅前銀座商店街」も当時のままです。

 まずは、もつカレーを大いに盛り上げている「清水もつカレー総合研究所」の所長、野口直秀さんの話を聞くことに。駅前銀座商店街にある、野口さんが経営するインテリアの店を訪ねます。

 野口さんは2007年から、ブログポータルサイト「eしずおかブログ」で知り合った仲間たちと一緒に清水の地域ブランドを高める活動を始め、手ぬぐい生地で作った「清水シャツ」の開発・販売などを手がけてきました。



清水もつカレー総合研究所の野口直秀所長
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清水もつカレー総合研究所の野口直秀所長

 その仲間たちの間で、ある日もつカレーが話題になりました。「清水でもつ煮こみといったらカレー味だけど、清水を一歩出たらまずお目にかかれない。この局地的なメニューを全国に売り出してみてはどうだろう」。半ば冗談からスタートしたものの、話は盛り上がり2008年に「もつカレー普及協会」が発足しました。しかし、同じ静岡県の富士宮やきそば学会・渡辺英彦会長から「普及協会では面白みがない」とアドバイスされ、「もつカレー総合研究所」となったのです。以来、マップの作成やイベントへの参加、企業とタイアップした商品開発など活発な取り組みを続けています。

 清水もつカレーは戦後、清水駅近くにある焼き鳥店「金の字 本店」の先代店主、杉本金重さんが始めました。野口さんによれば、杉本さんは軍隊時代に東京の洋食店で働いていた人と共に炊事を担当し、カレーのノウハウを身に付けたのだとか。金の字のもつカレーは、串に刺したもつを豪快に串ごとカレーにつけて煮込んだもの。現在も大人気のメニューです。

各居酒屋のメニューに並ぶ「もつカレー」の文字
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各居酒屋のメニューに並ぶ「もつカレー」の文字

 港湾都市である清水には古くから洋食店もあり、カレーは市民に親しまれていたようです。そのせいか「もつカレー」は近隣の店にも広がり、居酒屋の定番メニューとなりました。また戦後の一時期、この地域で養豚がさかんだったという記録もあるそうで、もつは手軽に調達できる素材だったのかもしれません。

 もつカレー総研の活動は着実に成果を挙げており、週末には開店前の店に行列ができることも。清水に本社のある、はごろもフーズが発売した「清水もつカレー」は手ごろな価格と大きさも手伝って土産物のヒット商品となりました。

 ですが、もつカレー総研の目的は「清水の居酒屋文化を紹介すること」だと野口さんは話します。そしてその文化の底流には、清水特有のコミュニティー意識があるというのです。

 「清水の人たちは人間関係をとても大事にします。関係が濃いだけでなく、誰とでもコミュニケーションしようとする。この銀座商店街が昔ながらの形を保っているのも、物を売る、買う場所というだけでなく、人と人とが出会うコミュニティーの中心と考えられているからでしょう。そういう地域全体の空気が、居酒屋の雰囲気にも反映しています。そこをアピールしたい」。

土産物として人気のもつカレー缶にはイカスミ味も
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土産物として人気のもつカレー缶にはイカスミ味も

 さらに、このコミュニティー意識はこれから日本全体で必要になってくる、とも。「清水はかつて工業で栄えましたが、その低迷により他の地域より早く人口減少の問題を抱えました。その中で清水の人たちは人間関係の大切さを見直してきたのです。ハードウエア依存の社会から、社会関係資本(ソーシャルキャピタル)重視の社会へ向かうことで、経済指標には現れない『幸せ感』を味わう。これから日本が進むべき道を先取りしていると言えるのではないでしょうか」

 もつカレー缶のラベルに書かれた合言葉は「もつカレさまです!」。それは、相手の苦労をねぎらい、分かち合うことでお互いの心を通わせる「魔法の言葉」なのかもしれません。


◇  ◇  ◇


「金の字 本店」のもつカレー
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「金の字 本店」のもつカレー

 もつカレーの元祖「金の字 本店」では、串に刺したもつカレーを持ち帰ることもできます。これを買って行き、野瀬特編に食べてもらいましょう。人気メニューですぐ売り切れてしまう、と聞いたので、あらかじめ電話で予約。夕方の開店と同時に店に行くと、この店の2代目、杉本重義さんがパックに詰めたまだ温かいもつカレーを渡してくれました。

 冷めないうちに野瀬特編、デスク、アミー隊員に届けなければ。と、意気込んだものの、野口さんから清水の居酒屋の魅力をとっくりと聞かされたため、やはりこの地でもつカレーを味わって行きたくなりました。金の字の一品は後でみんなでいただくとして、別の店に立ち寄ることにします。野口さんから情報を得て、居酒屋「一期」に腰を降ろしました。

いろいろ頼んでしまいました
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いろいろ頼んでしまいました

 とんかつ屋で修行した店長が仕切るこの店は肉のメニューも豊富。もつカレーにも期待が高まります。出てきたもつカレーを口に運ぶと、予想と少し違いました。もつのカレー煮込み、と聞いて、自分はどこか、もつ特有のクセをカレーで消したようなものを想像していたのです。しかしそうではなかった。もつの風味は全く失われることなく、どっしりと構えています。そこにやや懐かしい味のカレーがしみこんで、全体としてなんともまろやかな味わいになっています。これは美味い。

 もつカレーを届ける使命がありますので、これだけで立ち去ろうとしましたが、カウンターにはうまそうな魚が並んでいます。清水に来て魚を食べないのも申し訳ないと思い、ちょっとだけいただくことに。すると今度は焼き鳥が気になって…。

CoCo壱番屋のもつカレーライス
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CoCo壱番屋のもつカレーライス

 いっけない、すっかり時間を取られてしまいました。足早に駅に向かう途中、ふと考えたのは、やはり三度の飯よりカレー好きな自分としては、もつのカレーライスも食べたいな、ということでした。清水のもつカレーはカレーライスではない、とさんざん野口さんから言われていたにもかかわらずです。そのとき、カレーライスの全国チェーン「CoCo壱番屋」の店頭に「清水限定 もつカレーライス」の文字が目に飛び込んできました。この誘惑には勝てない。すみません野口さん。すみません野瀬特編、デスク、アミー隊員。わたしに10分だけ時間をください。

 出てきたもつカレーは、カレーこそ食べなれたこのチェーンの味ですが、ごろごろと転がるもつの食感が何とも楽しい一皿でした。


◇  ◇  ◇


 満腹すぎる状態で電車に乗り込み、合流地点である藤枝に向かいます。動き出した電車の中で、まだちょっぴり温かいもつカレーを大事に抱え、車窓に映る清水の街明かりを眺めながら、野口さんの話を思い出していました。コミュニケーションを大事にする清水の人たちの心が、日本の将来にヒントを投げかけている――。

 自然と鼻歌の続きが出てきます。

 ♪清水港の 名物は

  もつのカレーと こころばえ

(2011年5月13日) このエントリーをはてなブックマークに追加



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