番外編 埼玉県物産観光館「そぴあ」に行ってきました(デスク)


埼玉県物産観光館「そぴあ」
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埼玉県物産観光館「そぴあ」

 埼玉県編第1回の番外編は、恒例となっていますアンテナショップのご紹介です。今回お邪魔したのは、埼玉県の交通の要衝・大宮のソニックシティ地下にある埼玉県物産観光館「そぴあ」です。

 東京のベッドタウンでもある埼玉県ですが、観光に力を入れており「ちょこたび」という近場の旅行を提案しています。「そぴあ」もそんな観光振興の一環として、県が運営にかかわっているアンテナショップです。

 群馬県編の時にも話題になりましたが、群馬へ通じる一帯は関東でも有数のうどん地帯です。加須はうどんのまちとして有名ですし、深谷の「煮ぼうとう」もご当地グルメとして広く知られています。

加須のうどん
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加須のうどん

「そぴあ」でも、小麦を原料とした製品を多く取り扱います。うどんはもちろん、ラーメンなども取りそろえています。そして関東では珍しい麦味噌も売っていました。秩父の味噌だそうです。

 秩父と言えば「しゃくし菜」。形がご飯をよそうしゃもじに似ていることから名付けられた葉物野菜です。これを野沢菜のように漬け物にしたのがしゃくし菜漬け。しゃきしゃきした歯触りが、ご飯の友だけでなく、酒のつまみによく合うそうです。

東松山の味噌ダレ
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東松山の味噌ダレ

 味噌つながりで言うと、東松山の味噌ダレやきとりも有名になりました。鶏ではなく豚のカシラ肉、顔の部分の肉を串刺しにしてピリ辛の味噌ダレをつけて食べます。「そぴあ」では東松山のやきとりのタレを買うことができます。

 東松山と同じ東武東上線沿線では、越生町が梅の産地として有名です。梅林は梅の花の時期には観光地として賑わいます。梅干しはもちろんのこと様々な梅の漬け物もそろえています。

 さて菓子類も見てみましょう。

草加せんべい
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草加せんべい

 埼玉県で最も有名な食品と言えるのではないでしょうか、草加せんべいです。日光街道の宿場町であった草加で、旅の間の保存食として日持ちするせんべいが発達したと言われています。「そぴあ」でも様々な種類のせんべいを手に入れることができます。

 菓子類は、伝統的な地元食材に限らず洋菓子など幅広い製品を取り扱っているのが特色です。せんべいも草加せんべいだけでなく、県内各地のせんべいを取り揃えます。埼玉県のゆるキャラ「コバトン」をあしらったせんべいなども販売されています。

五家宝
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五家宝

 埼玉の伝統菓子というと「五家宝」も忘れてはいけないでしょう。おこしの一種ですが、きなこがたっぷりまぶされているのが特徴です。草加せんべいとは対照的なほっこりとして歯に粘りつくような食感が特色です。埼玉県北部地方の中心都市・熊谷のお菓子です。

 僕にとっては、熊谷に親戚が住んでいたこともあり、子どものころに特に慣れ親しんだお菓子でした。高崎線に乗って熊谷で降りて、ディーゼルカーに乗ってがたごと上熊谷まで。そこで食べた五家宝の味が忘れられません。甘いものがあまり得意ではない僕ですが、五家宝だけは今でも好んで食べます。

川越の芋菓子
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川越の芋菓子

 草加せんべい、熊谷の五家宝とくると忘れてはいけないのは川越の芋菓子です。この3種を埼玉三大銘菓と言うそうです。

 サツマイモは古い街並みが残り「小江戸」と呼ばれる川越の特産品です。重くてかさばるサツマイモは水運の発達した川越から船で江戸に運ばれ、人気商品となったのだとか。その名産品をせんべいやかりんとう、チップスなど様々な菓子に加工してあります。

 サツマイモならではの甘みが、砂糖が貴重だった時代には重宝されたのでしょう。

彩果の宝石
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彩果の宝石

 最後に「そぴあ」の人気ナンバーワン商品をご紹介しましょう。「彩果の宝石」という浦和発祥のゼリーです。柑橘類の果皮から抽出したペクチンを使ったゼリーです。様々なフルーツがゼリーになっており、そのやさしい甘さと目にも鮮やかなカラフルな詰め合わせが人気だそうです。

 なお「そぴあ」のほかに新宿西口のナチュラルローソン新宿西店内にも「埼玉アンテナショップ」があります。さすがに「そぴあ」ほどの品揃えはありませんが、都心で気軽に埼玉県産品を手に入れることができます。「大宮は遠い」という方には、こちらが便利かもしれません。

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