第41回 静岡ご当地グルメ(最終回) 「月見氷」の冷たい幸せ

サクラとカノジョとイカメンチ(一芸)


糸川沿いの遊歩道を彩るアタミザクラ(2011年1月撮影)
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糸川沿いの遊歩道を彩るアタミザクラ(2011年1月撮影)

 厳しい寒さが続いていた1月末のある日。何か暖かくなれる話はないか探していると、静岡県東部の熱海市でもう桜まつりが開かれているという情報が。さすがは“東洋のモナコ”熱海です。

 熱海市街地を流れる糸川沿いで開かれた「糸川さくら祭り」。アタミザクラの花が、遊歩道を華やかなピンク色に彩っていました。熱海市の木にも指定されているこの桜は、沖縄のカンヒザクラと並ぶ早咲きの桜として知られています。明治初期にイタリア人が熱海に持ち込んだと言われているそうです。

桜にメジロ
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桜にメジロ

 よく見ると、枝にメジロらしき小鳥の姿も見られました。メジロと梅の木の組み合わせは見かけることが多く、それをウグイスと混同されることもしばしばですが、メジロに桜というのもなかなか絵になります。

 糸川さくら祭りは1月30日で終了しましたが、アタミザクラの開花期間は長く、熱海市花とみどり推進室によれば、2月10日ごろまでは楽しめるのではないか、とのことでした。市内の他の地域ではこれから見ごろになるところもあり、熱海市のホームページで開花情報を確認できます。

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 せっかく熱海に来たのです。何か食べBなものがないか探してみると、熱海市南部の網代(あじろ)地域に「網代イカメンチ」というB級ご当地グルメがあることが分かりました。イカメンチと言えば、青森県実食編(第11回参照)でいただいたイカメンチは実においしかった。それと同じものか、はたまた異なるものか、確認するのが自分の務めでありましょう。

網代イカメンチ。イカだけでなく、魚のすり身も一緒に揚げるのが標準的だが(写真左上下、熱海市商工室提供)、イカと野菜だけで作る店も(写真右上下)
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網代イカメンチ。イカだけでなく、魚のすり身も一緒に揚げるのが標準的だが(写真左上下、熱海市商工室提供)、イカと野菜だけで作る店も(写真右上下)

 「網代イカメンチの会」認定店でイカメンチをいただきます。出てきたイカメンチは、一般的なメンチカツのように衣をつけて揚げたものではなく、素揚げをしたものでした。

 その中身はイカと魚のすり身、ニンジンやタマネギなど細かく切った野菜、というのが標準的。ただ店によってレシピは少しずつ異なり、自分が食べたものは魚のすり身を混ぜずに、イカと野菜だけで作ったものでした。ショウガが効いていて、なかなかの美味です。

 後日網代イカメンチの会事務局に電話をして話を聞いてみました。このイカメンチは漁港のある網代で昔から親しまれてきた郷土料理で、各家庭でそれぞれの味つけがあったようです。これを南熱海地域の情報発信に役立てよう、と2008年9月にイカメンチの会が発足。各種の広報活動やその作り方を伝える料理教室などを行っています。飲食店やスーパーなど、イカメンチを扱う18店を認定店としており、今年3月21日には、網代魚市場埋立地で「網代イカメンチ祭り」も開催予定です。(3/15追記)「網代イカメンチ祭りは、主催者から開催中止と発表されました。

◇       ◇

熱海駅の正面。恋愛シミュレーションゲーム「ラブプラス+」にもこの光景が登場する
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熱海駅の正面。恋愛シミュレーションゲーム「ラブプラス+」にもこの光景が登場する

 首都圏から近く、風光明媚で温泉もある熱海は、古くからリゾート地として親しまれてきました。しかしその歴史と地理的条件に甘んじることなく、この地では新たな観光誘致の試みも生まれています。昨年夏、熱海に多くの若者を引き寄せたのが、ニンテンドーDS用恋愛シミュレーションゲーム「ラブプラス+」(コナミデジタルエンタテインメント)のキャンペーン。このゲームには、恋人と熱海を旅行する場面があり、それを現地で擬似体験しよう、という企画でした。協賛する店舗の前でスマートフォンを使って撮影すると、写真の中にゲーム内の登場人物が現れる「拡張現実(AR)」と呼ばれる最新技術が人気を呼びました。

 かく言う自分もこのゲームのユーザー。駅前でおもむろにゲーム機を取り出して、私のカノジョである高嶺愛花(たかね・まなか)さんの背景に描かれた駅舎が現実の熱海駅と一致していることを確認しつつ、春がすぐ近くまで来ている熱海の地を後にしました。

野瀬 君の人生の春は遠そうだな。

 


食べB修行記、今週のリポート一覧


■静岡B級グルメ
・その1 セリそばと朝ラー食べてスマシ顔パンを振り返る
・その2 今日もお仕事、もつカレさま!豪雪を乗り越えた鳥取の「きずな」
・その3 うなぎはメスでも「ぼく」と言う「長崎県 食べるぞ! B級グルメ」VOTE結果
・最終回 「月見氷」の冷たい幸せサクラとカノジョとイカメンチ

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